Suomalainen ilmanlaadun startup-yritys hakee Copernicus Masters -ohjelmaan

”Euroopan silmät maan yllä”, eli EU:n Copernicus-satelliittiohjelma tarkkailee globaalia ympäristöä mukaan lukien ilmaa, jota me kaikki hengitämme. Copernicus-ohjelman Copernicus Accelerator ja Masters ‑ohjelmat edistävät innovaatioita avaruusdatan ja ‑teknologian hyödyntämiseen. Näihin ohjelmiin hyväksytyt startupit ja muut yritykset saavat lisätukea ideoidensa kehittämiseen.

”Copernicus Masters ‑ohjelmaan etsitään jatkuvasti hakijoita, joilla on innovatiivisia ideoita”, kertoo Monica Mayr, yksi ohjelman vastuuhenkilöistä.

Ohjelma on alkanut vuonna 2011, hakijoita on ollut yli 3300 ja sen eri haasteiden voittajia on jo yli sata. ”UrbanZee osallistui Copernicus Accelerator ‑ohjelmaan vuosina 2018–2019 ja voitti yhden neljästä pitchaus-kilpailusta. Meistä on hienoa nähdä heidän hakevan Masters-ohjelmaamme”, Mayr lisää.

”Kun osallistuimme Copernicus Accelerator ‑ohjelmaan, huomasin ideoidemme kehittyvän jatkuvasti”, kertoo UrbanZeen toimitusjohtaja Aschwin van der Woude. ”Sen lisäksi, että opimme ymmärtämään satelliittidataa paremmin, ohjelmasta saamamme mentori auttoi ratkaisevasti kehittämään liiketoimintamalliamme.”

Vuonna 2017 laukaistu Sentinel-5P oli ensimmäinen Copernicus-satelliitti, jonka pääasiallinen tehtävä oli tarkkailla ilmansaasteita. UrbanZee yhdistää satelliitin tiedot omien antureidensa tietoon ja pyrkii näin tuottamaan paikallisia ilmanlaatukarttoja kaupungeissa ympäri maailman. Niiden avulla asukkaat voivat tehdä hyviä päätöksiä oman terveytensä kannalta sekä lyhyellä että pitkällä aikavälillä.

”Osallistuminen Copernicus Masters ‑ohjelmaan on seuraava looginen askel, koska ohjelman Ympäristö, energia & terveys -haaste koskee mitä suurimmassa määrin vaikutuksia yhteiskuntaan ja terveyteen, jotka ovat meidän toimintamme ytimessä. Ilmansaasteilla on osoitettu olevan vakavia haittoja ihmisten terveyteen, mikä osaltaan kuormittaa paikallista terveydenhuoltojärjestelmää ja vaikuttaa työvoiman tuottavuuteen kaikissa yrityksissä”, jatkaa toimitusjohtaja van der Woude.

”Lähestymistapamme avulla haluamme saada kansalaiset toimimaan kaupunginlaajuisina yhteisöinä ja kannustamme heitä toimimaan paikallishallinnon ja muiden yhteisöjen kanssa vaikuttaakseen asioihin sekä lyhyellä että pidemmällä aikajänteellä”, van der Woude selittää. ”Osallistuminen Copernicus Masters ‑haasteeseen auttaa meitä saavuttamaan tavoitteemme.”

Lisätietoja:

Aschwin van der Woude, , +358 50 567 6665, www.urbanzee.com

UrbanZee hires its Chief Technology Officer

UrbanZee is an exciting young startup focussing on making air quality measuring more widely available in cities around the world. It has developed several services to measure air quality of entire cites in detail and meaningfully involve citizens in a dialogue with governments to find immediate and long-term solutions.

It’s CEO, Aschwin van der Woude, explains: “we are ready to expand to and test other markets, and while working on closing our current funding round to achieve this, it became clear that we needed to expand our team and therefore decided to look for a CTO”.

Due to the corona period of self-isolation, finding and interviewing candidates was challenging and took a longer amount of time, but the UrbanZee team eventually narrowed down its candidates and decided to hire Dr. rer. nat. Joseph Pagaran, a multi-disciplined holistic thinker with a background in environmental physics and atmospheric science, with an avid interest in software engineering and using the latest tools to solve problems, such as using artificial intelligence.

“I first came across the UrbanZee team at Atmoshack at the end of 2018”, explains Dr. Pagaran, “they caught my eye not only because they won the pitching competition, but also because I recognised several shared interests”.

UrbanZee’s victory during AtmosHack qualified them for a ten month journey through the EU Copernicus accelerator programme, which further developed the ideas by using Space Data and the help of an experienced mentor. This programme prepared UrbanZee for its next steps.

“UrbanZee is an exciting young startup”, continues Dr. Pagaran, “I will be able to combine many of my skills in mathematics, data analysis, software development and data visualisation, but what gets me even more excited is that I can also execute many of my ideas, for instance, in predictive modelling of air quality, which I’d like to call chemical weather”.

The aim for UrbanZee is to close its current funding round by the end of Summer, and with this new addition to the team, UrbanZee aims to accelerate its development. “I always set my bar high filling any C-level positions and require a creative problem-solving mindset combined with a multi-disciplinary skill-set that is not easily found.”, explains CEO van der Woude with a serious tone, but then smiles broadly and concludes: “our new CTO hire positively surprised me in exceeding that expectation, and I look forward to working closely together in achieving our expansion goals”.

More information,

Aschwin van der Woude, , +358 50 567 6665, www.urbanzee.com

UrbanZee finds its chairman

UrbanZee is an exciting young startup focussing on making air quality measuring more widely available in cities around the world. It has developed several services to measure air quality of entire cites in detail and meaningfully involve citizens in a dialogue with governments to find immediate and long-term solutions.

As the company is current working on closing its first round of funding, it needed an experienced entrepreneur to guide the company through the next founding rounds. CEO Aschwin van der Woude and majority shareholder asked Kalle Koskela, a local serial entrepreneur, to fulfil the role of chairman of the board.

“Since meeting entrepreneur Koskela in the SparkUp startup community in Turku, we have been sharing thoughts and ideas not only about our own business ideas but also others”, explains CEO van der Woude, “this leads to mutually benefiting from these discussions and actively helping each others startups”.

Entrepreur Koskela’s startup, focussed on e-sports, came out of the BusinessUp accelerator the year before UrbanZee entered. His e-sports startup quickly acquired its first funding round, using his experience in two earlier startups. “After being introduced to the UrbanZee concept, I got intrigued as it had potential although it was still a raw idea initially”, remembered entrepreneur Koskela, “over time I saw the idea grow and the company is currently on the brink of growth and that is always exciting to be a part of”.

Since the BusinessUp accelerator, UrbanZee’s concept continued to evolve based on feedback from advisors, including from Entrepreneur Koskela, the AtmostHack hackathon, and during the EU Copernicus accelerator.

“The support and advice I have received from Mr. Koskela has been invaluable, not only to the business but also in the personal support an early stage entrepreneur requires”, concludes CEO van der Woude, “now that we are reading our first funding round, it was only natural to ask him to become UrbanZee’s chairman of the board”.

UrbanZee gets involved with research on active 3D-printed nanomaterials that reduces air pollution

3d printed material

During the last decade, 3D-printing has become available to consumers. This technique, also called additive manufacturing, has already been used for many decades in various industries to produce complex products or product parts that cannot be manufactured in any other way.

Consumer-level 3D printers only use plastics, but industrial 3D printers are capable of using other materials, including metals and materials such as ceramics that are stronger than steel. Some of these printers use laser-based systems to produce materials with very fine details.

The ceramic materials research group, lead by Professor Erkki Levänen at the Tampere University of Applied Sciences, is taking these 3D-printed materials to the next level by incorporating active compounds that can perform chemistry in air and liquids. Applications include high efficiency catalytic convertors in buildings or on top of chimneys to reduce pollutants.

During the Tampere Sustainability Startup weekend organised by the American TechStars seed accelerator, UrbanZee’s CEO Aschwin van der Woude participated as a mentor, and met Setareh Zakari, one of Professor Levänen’s doctoral students. “When I talked with Setareh about her research, the huge potential of active 3D nanomaterials on air quality were immediate clear”, explained van der Woude, “as her research showed that active materials can be incorporated, such as those reducing Nitrogen dioxide, I understood 3D-printed materials can potentially improve efficiency by several magnitudes”.

After the event discussions continued, and professor Levänen concluded: “as our research is at an exciting cross-roads of ceramic nanomaterials, chemistry and environmental engineering, and we always look for commercial partners, it became clear the approach taken by UrbanZee is a good fit with our focus”.

UrbanZee and Professor Levänen’s research group started a preliminary study on the viability of some initial product ideas that could become part of UrbanZee’s offering in the future. As the research continues, the business potential will become more clear, which might include adding additional business partners to the project.

Air quality startup, UrbanZee, finalises EU Copernicus Accelerator programme

Last year, UrbanZee was qualified for the EU Copernicus Accelerator programme when its team won the main price at the AtmosHack hackathon in Helsinki.

The Copernicus programme is one of the two major satellite programmes run by the European Commission, its Galileo programme providing the next generation global position alike GPS, and its Copernicus programme consisting of various Earth observation satellites.

As all the satellite data is freely available and to get the maximum benefit out of these satellites, the Copernicus accelerator programme is an annual programme facilitating start-ups to develop new services using satellite data. UrbanZee was one among the best 50 start-ups from across Europe to qualify for the 2018-2019 programme.

“Many accelerator programmes have similar content, but what made this accelerator unique is that they paired us up with our own personal mentor”, explained Aschwin van der Woude, CEO of UrbanZee. “Our mentor, was crucial to UrbanZee as his expertise in building communities around satellite data help us develop the right business models”, continued van der Woude.

UrbanZee’s mentor, Hans van ‘t Woud is an experienced entrepreneur with a successful company using satellite data and the power of crowds to identify features on maps, which can help disaster relief or detect illegal rainforest cuts. “As a an entrepreneur I endured ample failure while success is rare but worthwhile. Hence, it has taken me a lot of willpower and a blind belief in my concept to be able to keep up”, says mentor van ‘t Woud, “and I see similar characteristic skills in Aschwin, and he has what it takes to see his platform to come alive”.

Within the start-up industry it widely known that failure rates are high, and while there are many reasons for failure, often it is because a new product or services has no market or the market is not ready to adopt novel innovations yet. “Connecting the crowd to space assets and providing them with tools to do something about our environment is just one of these things that must succeed. This, along with sellable data, in the end makes it a perfect combination”, concludes mentor van ‘t Woud.

UrbanZee is developing several services with business models that fit with the costs of measuring cities in fine detail. Building communities that have a measuring capability is one such business model, and satellite data provides the initial data to identify where in a city detailed measuring should take place. “It is for innovative ideas such as those developed by UrbanZee that the Copernicus programme needs to exist”, explains programme coordinator Tamara Naydenova, “as it is not just about using satellite data but it is also about creating meaningful impact in our lives”.

UrbanZee’s next steps are to test the concepts developed during the accelerator programme. Even though the programme has ended, CEO van der Woude and mentor van ‘t Woud intend to continue to work together, and that in itself has been the biggest success of the programme for UrbanZee.

Salo air quality Summer 2018 report published

During Summer last year, in 2018, UrbanZee measured specific areas of Salo for nine weeks, which included Tupuri, Halikko, Viitannummi, Vanutehtaanmäki and the centre area.

Salo requested to measure pollution in these areas for two reasons. The centre, Tupuri and Halikko were known to contain larger amounts of traffic than other areas. And the second reason was Viitanummi, which houses the powerplant and it was expected that under common wind conditions its pollution would descent in or near Viittanummi.

Furthermore, Salo city was interested in measuring the difference between week- and weekend days, and patterns within data taken in the morning, noon and afternoon. Based on these requirements, UrbanZee planned a standard route to visit each area with its mobile sensor over the nine weeks of the project.

The data found that the areas with busier streets did some some observable somewhat elevated patterns of air pollution for some days, specifically Nitrogen Dioxide, but in most cases air quality was good. As for the power plant no clear air pollution patterns were found near the power plant nor in the areas were pollution would descent.

The full report is available, free of charge, which you can receive by filling in the form below. Your email address will not be used for any other purpose then communicating our progress.


European Copernicus accelerator pitching competition won by start-up in Finland

The Copernicus accelerator is an initiative by the European union to accelerate the use of earth observation satellites launched by the EU. The accelerator hosts fifty teams from countries across Europe. Each team either won a Hackathon, got selected based on a open call or won a challenge in the Copernicus masters programme.

This ten month mentoring programme was kicked off during a boot camp in Marseille, France on the third and fourth of December. Each of the teams was paired up with a mentor who had previously been through the same programme and now have successful businesses. The teams will be mentored for ten months with another camp at the end of the programme.

After winning AtmosHack in Helsinki, UrbanZee, a small air-quality related start-up in Finland, qualified for the Copernicus accelerator programme. They were paired up with Hans van ‘t Woud, who is a past Copernicus overall winner and the founding director of BlackShore. His business is successfully using the power of the crowds to analyse satellite imagery.

“Our ideas use a crowd-based approached to create impact on the air quality in cities”, says Aschwin van der Woude, CEO of UrbanZee, “so I am excited to work with Hans, especially as we have already evolved our initial ideas to the next level during the boot camp. The next ten months in the programme promises to be interesting”.

“I have mentored several other teams in the Copernicus accelerator programme, after my own successes”, explains mentor van ‘t Woud, “as a conceptual designer, I always look for ways to integrate and innovate ideas. And as an entrepreneur, I seek to create a positive impact in the world. UrbanZee’s ideas are very interesting and I am keen to help them succeed”.

During the second day of the Copernicus accelerator boot camp all fifty teams had the opportunity to pitch their business ideas within one and a half minute. The teams were spread over four separate pitching sessions with different juries. UrbanZee became the winner in one of these sessions, earning them an opportunity to pitch at another European start-up/investor event.

“AtmosHack and the Copernicus accelerator boot camp provided us not only with some validation on our direction by the judges, but we also gained access to a wider range of experts to help us succeed”, concludes van der Woude, “we’ll continue going forward to impact the air quality of cities around the world”.

Turkulainen startup yritys voittaa satelliittidatakilpailun

Viime viikolla kymmenen tiimiä osallistui Copernicus Atmoshack -kilpailuun. Tilaisuus oli Ultrahackin ja Copernicuksen järjestämä. Kilpailussa tiimien piti visualisoida Copernikuksen satelliittidataa. Ilmanlaatuun liittyvät aineistot olivat käytettävissä ja UrbanZee, turkulainen startup -yritys, voitti kilpailun kiinteistöihin keskittyvällä aineistollaan.

Kilpailuun valittiin kymmenen tiimiä kolmenkymmenenviiden joukosta. Voittopotti oli 30 000€ suuruinen ja voittajajoukkue pääsee Euroopan Copernicukusen kiihdytysohjelmaan, jossa joukkue saa tukea tuotteensa kehittämiseen. Voittaja sai suurimman potin, mutta myös muut joukkueet saivat lohdutuspalkintoja.

”Koimme monia vaikeuksia satelliittidatan käsittelyssä, mutta onneksemme saimme paljon tukea paikalla olevilta asiantuntijoilta,” sanoo UrbanZee:n toimitusjohtaja Aschwin van der Woude. UrbanZee oli kehittänyt omaa tuotettaan ja halusi liittää olemassa olevaan aineistoon satelliittidataa. ”Idea on ollut alusta asti auttaa kiinteistöjen ostajia ja myyjiä tekemään parempia päätöksiä antamalla heille tietoa ilmanlaadusta” Aschwin totea. ” Suurin haasteemme on ilmanlaadun merkityksen esille tuominen.” Euroopassa kuolee vuosittain noin 400 000 ihmistä huonon ilmalaadun seurauksena. Ongelma on vakava, mutta harva on siitä tietoinen.”

”UrbanZeella oli paras liiketoimintasuunitelma. He käyttävät satelliittiaineistoa ja yhdistävät siihen maan tasolla oleva aineiston, joita kerätään sensoreiden avulla. Koimme että heillä oli alastaan syvä tekninen ymmärrys.” sanoi Johannes Flemming, pääilmastotieteilijä ECMWF: ssa.

Atmoshack tapahtuman järjesti UltraHack -asiantuntijaorganisaatio, joka on keskittynyt innovaation kehittämiseen järjestämällä hackathoneja ympäri maailmaa. Olen nähnyt Aschwinin kilpailevan muissa hackathoneissa ja hänet valittiin kerran jopa parhaaksi mentoriksi”, kertoo UltraHackin toimitusjohtaja Mikko Järvilehto, ”on ilo nähdä hänen menestyvän”.

Voittajajoukkueena, UrbanZee pääsee osallistumaan joulukuussa järjestettävän bootcamppiin. Copernicus Accelerator programme on kymmenen kuukauden pituinen ja luonteeltaan intensiivinen. ”Odotamme innolla kiihdytysohjelman alkua. Saame mahdollisuuden tavata muita tiimejä ympäri Eurooppa ja nähdä mitä he tekevät” Aschwin totea innolla. ”Tarvitsemme teknistä ja kaupallista apua, jotta voimme menestyä. Haluamme parantaa ilmanlaatua maailmanlaajuisesti kehittämällä taloudellisen alustan, jossa kaikki tekijät huomioidaan hierarkkisesti. Tähän haasteeseen tarvitsemme kaiken avun, mikä on saatavilla.

Startup-yritys pilotoi ilmanlaatumittauspalveluaan Salossa

Salon kaupunki ja UrbanZee ovat sopineet kesällä 2018 toteutettavasta ilmanlaadun mittauksen pilotoinnista. Salossa mitataan ilmanlaatu kahdesti viikossa keskusta-alueella, Halikossa, Tupurissa, Viitanummella ja Vanutehtaanmäessä. UrbanZee tekee tiivistä yhteistyötä Salon kaupungin kanssa varmistaakseen, että mittaustiedoista saadaan tuotettua hyödyllisiä johtopäätöksiä. Kaupunkilaiset pääsevät tarkastelemaan tietoja myöhemmin julkaistavan mobiilisovelluksen avulla.

“Salon kaupunki haluaa olla houkutteleva yritysten yhteistyökumppani, joten keskustelimme mielellämme UrbanZeen kanssa”, sanoo erityisasiantuntija Peter Nisula Salon kaupungilta. “UrbanZee on korkean teknologian yritys, mikä tekee siitä Salolle vielä mielenkiintoisemman”.

UrbanZee on jo aiemmin tänä keväänä tehnyt pienimuotoisia mittauksia Salossa. Nämä alustavat mittaukset olivat vain yksittäiskuvia, mutta ne jo osoittivat yleisesti, että Salossa ilmanlaatu on hyvä.

“Salo ei ole aktiivisesti mitannut ilmanlaatua, koska tietoa ei ole tarvittu eikä sitä vaadita”, sanoo ympäristönsuojelupäällikkö Pirkko Paranko. “On kuitenkin kiinnostavaa selvittää ja seurata joidenkin kehitettävien alueiden, kuten ekovoimalaitoksen alue, ilmanlaadun mahdollisia muutoksia.”

“Kaupunkiyhteistyössä olemme jo saaneet kiinnostavia tuloksia, sillä pienimuotoisessa kyselyssä kävi ilmi, että jopa Salon kaltaisissa kaupungeissa ilmanlaatu huolestuttaa ihmisiä”, UrbanZeen toimitusjohtaja Aschwin van der Woude kertoo. ”Huolestuneisuus ei ole täysin yllättävää, sillä vaikka ilmanlaatu olisi keskimäärin hyvä, voi joillakin erityisalueilla, kuten vilkasliikenteisen tien vieressä, ilmanlaatu olla heikompi.”

Salo on yksi Lounais-Suomen aktiivisimmista kaupungeista. Yksi Salon jatkuvan kehityksen ainutlaatuisista piirteistä on Nokian entisiin tuotekehitys- ja tuotantotiloihin perustettu Salo IoT Campus. Kampus tarjoaa erinomaiset tilat ja palvelut yritystoiminnalle, ja Salosta löytyvät teknologiaosaajat ovat omaa luokkaansa. Ei siis ole yllättävää, että Salo houkuttelee uusia yrityksiä.

UrbanZee on startup-yritys, joka tarjoaa paikallisia ilmanlaadun mittauksia kaupungeille. Yritys kehittää palveluaan, johon kuuluvat ilmanlaatuun ja paikkaan liittyvät mittaustiedot sekä myöhemmin käyttöön tuleva ihmisten osallistumista tukeva mobiilisovellus.

Ilmanlaatuun keskittyvä startup tuomarina koulutusalan hackathonissa

Suomalainen koulutus on jo pitkään nostettu maailman huipulle, jopa kärkisijalle muutamana vuonna. Sitä kehitetään edelleen ja viimeisin trendi on osallistaa opiskelijat ratkomaan heitä ympäröiviä ongelmia, kun yritykset esittävät heille haasteita. Tuloksena syntyvät ratkaisut voivat tarjota mukana oleville yrityksille innovatiivisia ideoita, miten kehittää omia tuotteitaan.

“Hackathon-muotomme antaa opiskelijoille mahdollisuuden keskittyä valitsemaansa haasteeseen usean päivän ajan, mikä opettaa heitä toimimaan yhdessä, käyttämään luovuuttaan sekä desing-ajattelua ja “häkkäämään” kasaan innovatiivisen ratkaisun”, sanoo Juhani Koivuviita, Eduhackin pääjärjestäjä ja Eduhackin taustalla olevan Educraftor Oy Ab:n operatiivinen johtaja. “Opiskelijat eivät saa pelkästään arvokasta elämäntietoa, vaan lisäksi näkemyksiä oman opiskelu- ja urapolkunsa valitsemiseen.”

Toukokuun 17. – 19. Educraftor järjesti kolmannen Eduhack-tapahtuman, johon osallistui 11 tiimiä ja joissa oli mukana opiskelijoita Turun lukioiden lisäksi Helsingistä, Tampereelta, Vaasasta ja Huittisista. Opiskelijoilla oli käytössään uusinta teknologiaa, kuten virtuaalitodellisuus, lisätty todellisuus ja 3D-tulostus, ja heitä kannustettiin hyödyntämään teknologiaa omissa tuotoksissaan ja esityksissään. 

Kolmas Eduhack keskittyi kahteen haasteeseen: paikkatieto oppimisessa ja kuudennen aallon ajattelu, jonka keskiössä on resurssiniukkuus ja älykkäät ratkaisut. Haasteen olivat asettaneet Suomen ympäristökeskus SYKE, Turun kaupungin TOP-keskuksen PaikkaOppi sekä Esri Finland.

“Kutsuimme Urbanzeen toimitusjohtajan, Aschwin van der Wouden, projektinhallinnan mentoriksi sekä tuomariston jäseneksi. Hän osallistui myös ensimmäiseen Eduhackiin ja toi mukanaan paljon energiaa ja asiantuntemusta”, lisää Koivuviita.

Eduhackin ensimmäisessä työpajassa van der Woude keskittyi auttamaan jokaista tiimiä muotoilemaan oman tavoitteensa. Tämän lisäksi käytiin läpi perusasioita projektinhallinnasta. “Koska olin kokenut ensimmäisen Eduhackin, ymmärsin, mitä tiimit tarvitsevat, joten tarjosin heille joitain perustyökaluja tiimityötä varten”, kertoo van der Woude. “Selvästi määritelty tavoite on oleellista sekä tiimille että tuotokselle, joten pitämässäni työpajassa keskityttiin vastaamaan kysymykseen “miksi”. Olin todella vaikuttunut siitä, että suurin osa tiimeistä pystyi muotoilemaan oman tavoitteensa puolessa tunnissa.”

Koko tapahtuman ajan tiimit saivat tukea useiden työpajojen ja mentorien kautta, mikä auttoi merkittävästi ratkaisujen kehittämisessä. Jotkut tiimeistä tekivät työtä yömyöhään.

Loppuseremoniassa viisi parasta tiimiä sai yhden tai useamman palkinnon. Palkinnot tulivat Eduhackin partnereilta ja niiden avulla tiimit saavat mahdollisuuden jatkaa oman ideansa kehittämistä.